LES ORIGINES DE BACCARAT

C'est sur autorisation royale que commence la fabuleuse histoire de cristallerie Baccarat. Le 16 octobre 1764, le roi Louis XV accorde à l'évêque de Metz, Monseigneur Louis-Joseph de Montmorency-Laval, l'autorisation d'établir une verrerie sur ses terres, dans le petit village de Baccarat en Lorraine : la manufacture Baccarat est née.

Enracinée dans la commune de Baccarat, la cristallerie emploie actuellement 500 ouvriers dont 20 Meilleurs Ouvriers de France. Art de la table, sculpture, luminaire, bijou, Baccarat rayonne à travers le monde.

lampe en cristal Baccarat par Philippe Starck

La légende Baccarat :

L’installation d’une verrerie √† Baccarat semble au pr√©lat le meilleur moyen d’utiliser le produit de ses for√™ts.

Il motive sa requ√™te au roi en ces termes ¬ę¬†La France manque de verreries d’art et c’est pour cela que les produits de Boh√™me y entrent en si grande quantit√©, d’o√Ļ il suit une exportation √©tonnante de deniers √† un moment o√Ļ le royaume en aurait cependant si grand besoin pour se relever de la funeste Guerre de 100 ans.¬†¬Ľ

La Lorraine est traditionnellement une région verrière de par la nature de son sol, riche en silice, matière première nécessaire à la fabrication du verre. Ses grandes forêts fournissaient, sous les ducs de Lorraine, le bois servant de combustible aux fours.

Dès le XVIIe siècle, de nombreux établissements furent fondés, dont certains accédèrent à la notoriété et contribuèrent à la renommée de la verrerie lorraine.

L’√©v√™que de Metz porte son choix sur Baccarat, petit village de Meurthe-et-Moselle situ√© au flanc des Vosges, entour√© de for√™ts, pourvoyeuses de bois en grande quantit√© pour alimenter les fours, et travers√© par la Meurthe, qui offre la possibilit√© d’un transport efficace du bois coup√© par flottage.

Ci-dessous, l’ancienne demeure des directeurs de la manufacture Baccarat, aujourd’hui devenue le Mus√©e du Cristal :

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Baccarat, un nom, un lieu, une histoire :

Le 16 octobre 1764, les premiers fours sont allumés.

La construction de la manufacture originelle ob√©it au plan traditionnel des verriers du XVIIIe si√®cle, √† l’image des grandes manufactures royales comme celle de S√®vres. Elle est organis√©e autour d’une grande cour, les halles √† chaud et √† froid faisant face au ¬ę¬†ch√Ęteau¬†¬Ľ, demeure historique des directeurs.

De part et d’autre s’√©tendent les fameuses maisons des verriers. Elles peuvent abriter jusqu’√† soixante-dix familles dont la proximit√© avec les ateliers est essentielle. Les horaires incertains du point de fusion auquel le verre peut √™tre travaill√© exigent que les verriers soient en mesure de se rendre sur leur lieu de travail d√®s l’appel de la cloche, quelle que soit l’heure, de jour comme de nuit. En 1755, l’ensemble est compl√©t√© par la chapelle Saint-Anne, b√Ętie √† la demande d’Antoine Renaut.

Le plan actuel respecte toujours la disposition du site historique. La production d’origine de la manufacture se conforme √† la promesse faite par l’√©v√™que de Metz dans sa requ√™te aupr√®s du roi en 1764 : on y fabrique ¬ę¬†toutes sortes d’ouvrages de verre¬†¬Ľ, principalement de la gobeleterie. √Ä cette √©poque, cette production comprend tout ce qui compose le service de table, ainsi que des articles de parfumerie, de pharmacie et de laboratoire.

Jusqu’en 1773, Monseigneur de Montmorency-Laval s’entoure de deux associ√©s : Antoine Renaut, conseiller du roi, charg√© de la direction du site de production, et le financier L√©opold, seigneur de Corny. Au d√©c√®s de ce dernier en 1773, Antoine Renaut devient l’unique propri√©taire de l’entreprise, qui porte d√©sormais le nom de ¬ę¬†Verrerie Saint-Anne¬†¬Ľ.

La manufacture Baccarat devient rapidement un √©tablissement de premier ordre avec des ma√ģtres-verriers qualifi√©s, ce qui explique le choix d’Aim√©-Gabriel d’Artigues, propri√©taire de la cristallerie¬†de Von√™che en Belgique, de racheter l’entreprise en 1816.

Le traité de Vienne de 1815 va sceller la destinée de Baccarat. En effet, suite à ce traité, la cristallerie de Vonêche est déclarée être en Belgique et non plus en France.

Aim√©-Gabriel d’Artigues cherche alors √† obtenir une exon√©ration des droits de douane pour ses pi√®ces produites √† Von√™che √† destination du territoire fran√ßais. Le roi Louis XVIII lui accorde l’autorisation d’exporter en France du cristal brut √† la seule condition qu’il s’engage √† faire construire en France une cristallerie. C’est ainsi que voient le jour les √Čtablissements de Von√™che √† Baccarat, dont le premier fou √† cristal est allum√© d√®s le 15 novembre 1816. Un deuxi√®me four est construit l’ann√©e suivante et, en 1818, Aim√©-Gabriel d’Artigues annonce la mise en marche d’un troisi√®me.

Le contexte socio-√©conomique de la France est favorable au d√©veloppement de Baccarat; sur les d√©combres de la r√©volution et de l’Empire na√ģt une nouvelle soci√©t√© compos√©e d’une bourgeoisie entreprenante qui invente un art de vivre o√Ļ la convivialit√© est c√©l√©br√©e : chaque bonne maison met un point d’honneur √† dresser de belles tables pour ses convives. Ces tables pr√©sentent √† leurs h√ītes de luxueux services de verres Baccarat : verres √† eau, verres √† vin rouge, verres √† vin blanc, fl√Ľtes √† champagne. F√™tes, repr√©sentation et gastronomie trouvent dans le cristal un d√©cor appropri√©; les pendeloques des lustres et l’√©clat des verres en cristal taill√© jouent avec les reflets des lueurs des bougies. Les cristalleries de Von√™che √† Baccarat s√©duisent une grande partie de la client√®le fran√ßaise.

Parmi les premiers chefs-d’oeuvre produits par les ma√ģtres-verriers sur le site de Baccarat figure du cristal taill√© pour du mobilier de toilette, fourni √† Madame Desarnaud-Charpentier, propri√©taire de la c√©l√®bre boutique ¬ę¬†√† l’escalier de cristal¬†¬Ľ.

D√®s 1817, celle-ci livre des garnitures de chemin√©e et des pendules en cristal √† Louis XVIII et aux duchesses d’Angoul√™me et de Berry. Un an plus tard, elle re√ßoit le brevet de ¬ę¬†fournisseur du garde-Meuble de la Couronne¬†¬Ľ et de ¬ę¬†fournisseur de cristaux du Roi¬†¬Ľ.

En 1819, la prestigieuse boutique, √©tablie au Palais-Royal, pr√©sente √† la cinqui√®me Exposition nationale des produits de l’industrie fran√ßaise le fameux mobilier de toilette enti√®rement construit en cristal taill√© et bronze dor√©. Elle se voit d√©cerner une m√©daille d’or pour ces somptueuses pi√®ces d√©coratives et tout particuli√®rement pour ce mobilier dont le cristal provient des √Čtablissements de Von√™che √† Baccarat, tels la table et le fauteuil de toilette acquis par la duchesse de Berry pour son ch√Ęteau de Rosny.

En 1997 voit le jour la première collection de bijoux Baccarat.

Source (Baccarat, La légende du cristal, petit Palais).

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